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エンジンとは?種類による分類、世界のエンジン事情

エンジン
エンジンとは、外気(空気)をシリンダー内に吸入し燃料と混合、ピストンが上昇することで圧縮、スパークプラグで着火、爆発で得たエネルギーを動力へと変換する原動機です。

自動車メーカーによって多少設計は異なるものの、「吸入」⇒「圧縮」⇒「燃焼」⇒「排気」といったエンジンが動力を得る基本構造は変わりません。
 

適性エンジンの使用

自動車のエンジンは、エンジンルーム内に収まるよう設計されており、車両(車両総重量など)に適したトルクや排気量のエンジンが用いられます。

車種(ボディー)が異なる場合でも同じエンジンを流用することもあり、エンジンの開発費や生産コスト等の問題を考えると、発売される新車種に新しいエンジンとはなりません。
 

高級グレードに中級クラスのエンジンが載っていることもあります。
(ただし車両の値段相応のエンジンを用いています)
 

エンジンの種類による分類

自動車は搭載するエンジンの種類、エンジンの搭載位置と駆動方式によって分類されます。

ガソリンエンジン

ガソリンを燃料とするエンジンです。

ガソリンエンジンは小型軽量、振動や騒音が少ないとされており、乗用車のエンジンに多く搭載されています。

また、ガソリンエンジンには、「レシプロエンジン」だけではなく「ロータリーエンジン」があります。
 

▼ディーゼルエンジン

軽油を燃料とするエンジンです。

ディーゼルエンジンは燃料費が安いとされており経済的ですが、振動、騒音、加速性が悪いといった短所もあります。

しかし、低速トルクが高かったり、アイドリング時の燃料消費量が少いなど、トラックなどの商業車にはメリットの多いエンジンです。

最近では、騒音、振動の原因となっていた圧縮圧力を下げたディーゼルエンジンが、マツダより販売されています。

【余談】
ディーゼルの圧縮圧力を下げると軽油の自己着火ができないため、圧力を下げるのは無理だと言われていました。
ロータリーエンジンを市販化したマツダの意地なのでしょうか、不可能を可能にしました。

LPGエンジン車

LPG(液化石油ガス)を燃料としたエンジンです。

ガソリンエンジンを一部改良して使用しているため似たような特性を持っていますが、パワー(トルク)はガソリンに比べ低いです。

また、LPGを取り扱っているスタンドが少なく、タクシーなど一部の車に限られています。
 

日本のエンジン事情

日本では「ガソリンエンジン」の方が「ディーゼルエンジン」に比べ、振動と騒音が少ないことから好まれる傾向にあります。

そのため日本の自動車メーカーの多くはガソリンエンジンの開発に力を注ぎ、改良を重ねることで燃費を向上させ、日本車の売り上げを伸ばしています。

ロータリーエンジン

海外のエンジン事情

海外では「ディーゼルエンジン」の方が「ガソリンエンジン」に比べ、環境に対し優れているとされ好まれています。

そのため海外メーカーの多くは、ディーゼルエンジンの改良に力を入れています。
(国によって異なります)

ディーゼルエンジン

最近のエンジン

近年、自動車販売において最大の売りは「燃費」です。

燃費を向上させる為に、最近のエンジンには色々なシステムが組み込まれており、コンピューター制御されています。

「電子制御システム」「直噴エンジン」「アイドリングストップ」「ハイブリッド」など、ここにあげてもきりがないぐらいです。

昔のようにガレージで車を整備するのは難しくなっています。

 

ただ、これらエンジンシステムを含め「カギを回すだけで車が動く」などの疑問が気になり、深くまで知りたがる若者が、自動車整備士になる傾向にあります。

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